二月 15, 2016
» 假太陽

這則《假太陽》我是還在學時閱讀,那時啃完後覺得滿震撼的。故事是說人類最熟悉的天體,每天抬頭就可以看到的太陽,竟然是假的!原本真的那個太陽供應的能源只夠地球演化出猿猴,現在這個「假」太陽是被「人」調包過的!這則《假太陽》故事有點宗教味道,但又不脫(倪匡筆下)科幻橋段,初次閱讀的應該不少人會跟我一樣,整個腦袋瓜轟轟的吧 XD在 GodspeedLee 的分享下得知《時間迴旋》一書也有假太陽的設定。趁年假,花了一天的時間,順手把《時間迴旋》啃完了。就科幻的部分,《時間迴旋》描寫更細膩,它除了會說明太陽跟地球的演化史外,也針對太陽被替換的方式,提出一系列合理的影響。例如說,夜空沒了星斗,月亮也不見了,甚至極光也消失了。這些是很好的科幻素材,依附在上面的人事物也由此帶出。不過也因為內容描述太過詳盡,加上敘事方式不是很連貫,所以我是覺得有點囉唆。不符合我啃書喜歡挑重點的習慣 :p

四月 29, 2012

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» 「作弊的文化」讀後感

---- 聲明開始 ----


要檢討別人前,先自我檢討。

過去我曾在工作上,利用公司列表機印了幾本 PDF 書籍(大概幾千頁吧!),想當然耳,那些 PDF 檔還是違反著作權抓來的。印了近 10 本後就不這麼作了,因為浪費我的時間,印出來後還得整理裝訂,有時候列表機卡紙,也得自己處理,這根本就是打自己巴掌。於是,我直接花錢請印刷店處理,雖然書錢是自己出的,但一樣不脫「違反著作權」這條法令。等到會上 amazon 買書後,就不印了。買原版的書又精美,又對得起作者,何必跟自己良心過不去。當時自己印得不精美的書,後來也是全丟了,真對不起那些樹木。


另外在軟體使用(N 年前)上,也盜了不少的軟體: Matlab, MS Office, Windows 2000, Windows XP, 嘸蝦米輸入法, Dreamweaver, VisualBasic 6...。後來接觸 Open Source 後,一個一個戒掉了,因為要花錢的軟體,沒有比較好用。現在我用 Ubuntu Linux, Python, Netbeans 來工作,偶爾要用 MS office 時,就把裝在 VirtualBox 裡的學校授權 windows xp 打開,然後使用學校授權的 MS office 來看文件。是的,沒錯,中興大學花了一筆微軟授權費讓我可以在受到他人強迫時,不致於違法。


現在算來,我只有「嘸蝦米輸入法」是自己花錢買一套的,至今未買過其他軟體,當然這不含強迫中獎的微軟隨機版 OS ,還好後來的廠商自己也知道這不合理,所以我才買得到無 OS 的 Notebook 。


最後是音樂、電影,過去會用 emule, bittorrent 等作違法下載,但自從有了中華電信 MOD, 網樂通, Youtube 後,就不這麼作了。以前抓電影,還得自己找字幕、種子。用 mod, 網樂通方便多了,不過花個幾十塊而已。而音樂多半就聽我以前 CD 轉來的 OGG ,要不然就是在 youtube 上找 MV 來聽。


用 mod, 網樂通看電影很不錯,但還是有個缺點,電影類型不夠豐富,違法下載已有一堆網址了,但至今我還看不到「全境擴散(Contagion)」有在上映。只能繼續等,要不就是去買它的 DVD ,不過,現在好像也沒得買合法的。別叫我買 amazon 的 DVD ,我自認英聽還不夠好,沒字幕我是看不懂地。


我大學時是很少考試作弊或是抄別人報告的,要不然就不會被當了三十幾個必修學分,像我的結構學考試向來都是拿 6 分的,因為抄一題題目,老師會給 1 分,我乖乖地抄了 6 題。印象中,只有一堂經濟學考試是幫同學作弊,給他看答案,其他應該沒了吧! 如果還有,那就是我記性不好想不起來了。而研究所以後,我開始認真讀書了,不但成績比大學好很多,也不蹺課了。


以上,大概就是我過去作弊的事。


---- 聲明結束 ----


某日幫老婆在中教大圖書館找書時,不小心看到的一本 2006 年出版的書:「作弊的文化」。

以前很喜歡逛書局、圖書館,有興趣的題材當然會翻,但更有趣的是因為工作人員排列習慣不同,常常會發現一些原本我沒機會瞄到,但事後卻發現很令人驚喜的書。雜食是件好事,這在我接觸「指數投資|被動投資」後體會更深。也在塑化劑事件後,對入口食品改採混亂原則。以前我中餐吃飯時可以連吃同一家的陽春麵半年,也不會受不了,當時的想法很簡單,這世界就那麼多家店讓我吃,如果累計起來,這碗陽春麵總共吃了 180 次,那我就連續吃完 180 次後再去煩惱要改吃什麼,省得我每天花心思在思考吃什麼。但現在不這麼作了,我怕連吃某樣食物半年,體內單一毒素太高,一次就畢業了。混著吃,不同毒物的累計量會平均一點。

這本書題材很特別,主要介紹美國氾濫的作弊文化: 學生考試作弊、購買或抄襲他人報告、入學及畢業資格花錢買來、假造學經歷、律師浮報鐘點、會計師協助作假帳、逃漏稅、侵佔公司資產(包含小物件,像是筆、紙)、使用禁藥、以商逼官或是商人去當官人…等現象。

作者提了一些改正措施,不過,我不相信他講得是對的。因為就算他講得對,也無法施行改正來證明措施正確。那當然他也歸納了一些想法來論述為什麼美國人會作弊,這作弊現象是由來已久,還是最近才興起的。同樣地,我也不相信他的歸納,因為我看過「黑天鵝效應」,歸納不見得是有意義的。

那這本書到底對我有沒有價值? 有! 當然有,看這本書,能夠讓我了解美國人作弊的手段有那些,只要作者是誠實以對,是科學訪談來的資料,就能讓我對美國生活有進一步的體會,這就是對我的價值。

學生考試作弊、購買或抄襲他人報告、入學及畢業資格花錢買來、假造學經歷這幾樣也可在臺灣社會體會到,這應該不難想像吧! 而且美國是更氾濫的。因為美國有很多"""高級"""私立學校是可以被「錢」操控的,建議各位可以去看看「女人香」這部電影。

而律師浮報鐘點,可以去看看「黑色豪門企業」這部電影來一窺全貌。

會計師協助作假帳,可以去看看「世界通訊」、「安隆」的倒閉新聞。

在逃漏稅部份幾乎是全民運動。在「蘋果橘子經濟學」中,也提到某一年全美國少了幾百萬個小孩,因為國稅局全面電腦化,可以比對大家的扶養子女是否有重複。

侵佔公司資產(包含小物件,像是筆、紙),我印象中好像有部電影提到職員拿到公司的信用卡後,結果大刷特刷的,忘了是那一部了。

使用禁藥部份請看艾拉馬奎爾麥可強森的故事。

以上作弊的事就請各位自行搜尋資料或是去看本書來深入了解。我想要討論的是「以商逼官或是商人去當官人」這種事。而且想從美國的現象來討論臺灣在這一部份的問題。

商人當官人,在臺灣政壇上,好像只有發生在「縣市首長」及「立委、議員」上,內閣部份就我印象以來,大概都是國營的金融相關事業董事長後來會當到財經首長,像是彭淮南先當中國商銀董事長後轉任中央銀行總裁,陳裕章從第一金董事長作到金管會主委,好像只有陳沖有當過合庫銀、中信證(民營)、永豐金(民營)董事長後再來作金管會主委及行政院副院長,其他的首長多半是先當官人,後才去當商人的,像是顏慶章、邱正雄、林全。就商人來當官人這件事,我覺得中華民國的防火牆作得還不錯。不像美國,一堆財政部長都是從華爾街跑去的,這一點可去看「高盛陰謀」來略知一二。

商人當官人有什麼不對? 如果是靠選舉選上的,那我沒話說,民主時代,選民接受商人當首長,也了解他會有利益衝突但還是讓他選上,這我沒話說,選後是大家一起承擔的。

但如果是指派的,那就大有問題了。因為無法直接監督,卻又得面臨他瓜田李下,所以可以看到 2008 美國次貸後,高盛活得比貝爾斯登、雷曼兄弟、美林、摩根史坦利還好。要不然,你們也可以想像一下,公共工程委員會主委曾任職於某家營造廠,那他監督的了舊公司所承攬的公共工程嗎? 搞不好,有些還是他經手的呢! 所以幸運的是這種事在中華民國不常發生。這值得慶祝。

而「以商逼官」這件事,我覺得臺灣就很嚴重了。當然,還沒有比美國嚴重啦。


上面這部影片,提到「公司」撥出大量的行銷支出去為候選人宣傳,這無非是希望將「有利於公司」的候選人送進政府體制中,在行政、立法方面協助公司經營。

除了送「合宜候選人」進政府體制,另外還有「形塑輿論」以迫使公務員執行政策轉向,因為公務員『買廣告』去宣傳政策是件不容易的事。要『買廣告』去宣傳,通常只能用在『拍馬屁』上。

有幾件類似『形塑輿論』的事,我分享給各位,但也有可能是我錯了,畢竟『形不形塑』都應該是檯面下的事:
  1. 別讓彭淮南總裁變成下一個袁崇煥!
  2. 證券交易所得稅會讓政府抽很多錢,導致沒有利潤。
  3. 立委名額太多是導致國會亂象的主因,所以我們要刪減立委名額。
第一項,中央銀行的作為是不容外界質疑的,它也不受其他首長的管理,那新聞、報紙講新台幣該不該升值、貶值,幹麼? 削總裁威信,看能不能讓高層換個人,如果不能,或許也能逼總裁心死離職。總之,一個獨立性機關建立了,也找了個正確人選進去,那再指三道四都是不對的。

第二項,很多股民在郭宛容事件後,堅信課徵證所稅是件可怕的事,他們不管租稅正義,只在乎股票表面價值。於是,永遠都是在分皮毛,然後讓大戶吃香喝辣。

第三項,刪減立委名額後,可以看見國會的政黨種類急速減少,從2004年2008年的結果看來,2004年泛藍 128 名,泛綠 147 名,其他有 148 名,小黨比例佔有 35 %,而 2008 年泛藍有 114 名,泛綠有 101 名,其他有 16 名,小黨比例佔有 7 %。小黨比例急速萎縮下,失去了政策多樣性。企業要買通立委,也可以花比較少的人力、金錢。這對弱勢團體來說,只有更失去支持聲音,看不來有什麼其他好處。

另外,還有一種是我覺得「大有問題」的「輿論」:「公務員領得錢比人多,事作得比人少」。

醜化公務員後,要幹麼呢? 首先大家都認為他們爛,所以就不介意立委們削他們預算,甚至讓機關合併但員額減少。事變多了,人卻少了,那他們就不能管那麼多事了。他們不能管那麼多事後,則「黑心企業」就爽啦! 沒人力來稽查業務,甚至要打通關節時,需賄賂的人沒那麼多,這對「黑心企業」都是成本下降的好機會。如果我開的是「黑心企業」,「醜化公務員」絕對是一條好策略。

在「作弊的文化」中,它也提到 IRS 被削弱資源,使得他們無法向逃漏稅的有錢人提出訴訟,因為有錢人有能力與 IRS 乾耗。使得他們只好把目標對向一般平凡百姓,這一類人往往無法找到高級稅務律師反辯。諷刺的是 IRS 資源正是被廣大的美國百姓要求刪減的,因為他們極度討厭稅務員。

簡單講,老鼠去說貓的壞話,結果主人相信了,還把貓趕走,那接下來是誰的天下?

但是話說回來,我們如何能分辯什麼是正確的「輿論」。

首先,別相信「廣告」:


這個廣告聽說效果很好。讓很多人下定決心投給那個團隊,不過,仔細想想,這「準備好了」四個字,講也只花了 5 秒鐘。但一個政策執行要花多少時間,像蘇花高從環島路網決策成形、選址、測量、工法決定…也花了幾十年了。你聽到「準備好了」也是花 5 秒鐘,但你該相信嗎? 另一個有「魔力的廣告詞」是「馬上好」,很多人聽到這句話後,就莫明奇妙地把票奉上了。我覺得很可笑。

第二個,要分得清那個是「廣告」:

看雜誌時,出版商常常把廣告作成報導本文,如果你沒能力分得出來,那如何知道那個是忠實報導,那個是自吹自擂。不過,像這類會把「廣告」及「本文」混合的出版商,最好把它們的讀物當作資源回收物,看過即忘。

第三個,少看新聞及雜誌,多看點書(也就是第一手資料,像是候選人政策白皮書):

了解政治或是選擇正確人選,從新聞、雜誌上獲得的幫助不大。多看點書來了解你想要的理想世界是什麼,這樣你才有學識去要求候選人作到。然後要看候選人政策白皮書,這樣你才知道,這個候選人到底想要作什麼,你也才有得選擇,別去聽新聞記者的轉述,二手資料常常是錯的。

最後我的結論是「了解作弊的手段是有助不作弊的人贏得比賽的法門」,所以不管你想不想、愛不愛,都得了解「作弊的方法」。

三月 13, 2011

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» 有幸一睹「槍炮、病菌與鋼鐵:人類社會的命運」

From 博客來

真是該死呀! 當初在大學時,就有機會讀讀這本書,只是當時對於這本書的書名:「槍炮、病菌與鋼鐵」實在沒啥興趣,也不曉得原來它談論的是人類歷史,根本就沒拿來翻翻。不若「歷史之終結與最後一人」來得響亮,結果這本「歷史之終結與最後一人」,我至今還沒看懂,冤枉了荷包。

讀著這本書,讓我想到許多過去想過但不一定有解的事情:「該不該撲殺外來種?」、「台灣抗日的意義在那裡? 個人的國家定位何在?」、「到底該不該吃素?」、「K策略與R策略那個好?」、「人的成功條件中,運氣重不重要?」、「為什麼有些植物比較好吃?其他則否!」、「宗教是用來更有效地統治人民?」。

且給我多一點時間再次細讀這本書,讓我把這些問題好好地整理才分享給大家。

今天發這篇文的目的,只是告訴大家:『「槍炮、病菌與鋼鐵:人類社會的命運」真是一本重要且有趣的書』。事實上,看完這本書後,我又去博客來買了該作者的另二本書:「第三種猩猩:人類的身世及未來」、「大崩壞」。

一月 19, 2010
» 寫書計畫 – 追求神乎其技的程式設計之道

人生中很多事情做起來總是比看起來難,不親身去做永遠也無法體會其中的辛酸。最近有出版社跟我聯絡,想幫我把blog內容整理成書,很湊巧的是我也動過幾次這個念頭,所以也沒想太多就答應了。

目前我的計畫是把「追求神乎其技的程式設計之道」系列文章重新整理,並且把後面還沒寫完的連載繼續完成補在書內。雖然是這麼想,但光是要擬定書籍結構就讓我和編輯們傷透腦筋。之前我在寫神乎其技系列時,把我個人的經歷以及對於程式設計一些相關的想法混合在一起,其實就是很隨興的寫。但說到要成書,事情就沒這麼簡單了。首先第一個問題就是,什麼樣的人會對這本書有興趣?是初學程式的人,還是有點經驗的人,或者是程式高手呢?之前曾經有讀者留言過說看了我的文章後都燃起熱血想動手學習程式設計了,說實在這真是超乎我的預期,但如果可以的話我也很希望有人因為看了我的書而立志成為一個優秀的程式設計師。無奈我雖然寫了很多blog文章,但談到寫書還真是第一次…。

當個沒經驗的新手,我想就是要厚臉皮一點才能快點進步。所以呢,我決定要來公開徵求讀者們的意見,讓這本書可以變得更好。

你可以簡單告訴我你的背景;告訴我你喜歡或不喜歡我這一系列文章的哪部分,為什麼?也可以告訴我哪邊可以寫得更仔細點,哪些地方想要我多補充一些細節或實例;也可以告訴我你覺得書應該怎樣編排,是要分成一篇篇獨立的散文呢,還是一氣呵成連貫到底?要保持現在這樣讓我的經歷和程式心得交織在一起,或是把他們拆成兩部分呢?

歡迎大家在本文下面留言,或是透過plurktwitter,也直接寄信給我(vgod _AT_ vgod.tw),任何想法都很歡迎。即使是單純推一下,或是覺得我太衝動想要阻止我的也很歡迎XD


十二月 17, 2009

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» 「Programming Google App Engine」書已到

明明 Amazon 網頁上說,這批貨要在耶誕節後才會出,結果今天(2009/12/7)我收到了。我想它們應該要讓顧客不要太期待,才能讓客戶收到貨品時,有破表的讚賞。






這實在是太棒了。

十二月 11, 2009

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» 要賣 9 本 Perl 的書(再補一本,共 10 本)


請上露天拍賣網址(結標時間:2010-01-0213:56)

書籍近照:

底價定 300 元,只要是郵資費夠,我就賣掉。

為什麼要賣掉呢? 因為我想我不會再研究 Perl 了吧! 過去,我剛入門 Linux 的時候,那時系統管理員最好用的工具語言是 Perl ,所以為了把 Linux 管好,我花了不少心力學它, Perl 幫助我找到人生中的第一份工作。但是後來,約五年前,我開始常寫網頁系統時,卻無法拿它來用,那時還沒流行 Web Framework ,所以我當然不知道有 Catalyst 的存在,於是我學了 PHP ,用它來寫網頁。

那時的我是 PHP/Perl 兩頭玩,直到兩、三年前, Ruby on RailsDjangoTurboGears 的出現,我才開始認真地想把「系統管理」、「網頁設計」及「學術研究」的工作用同一種語言來解決,最後選的是 Python + Django ,因為 Python 當時的數學函式庫比 Ruby 豐富,所以我們老大就說用 Python 好了,雖然那時我是比較想用 Ruby on Rails 的,當時 Rails 的氣焰比較高。

不過,現在看來,選擇 Python 應是比較符合我的個性,因為我個人是比較龜毛,喜歡 SOP (標準作業程序),所以過去用 Perl 時,有太多種表現的手法後,在我個人寫的程式上,風格十分隨便,反正看不懂了,就再寫一個,而這點, Ruby 的特性就有點類似 Perl 了。

也是用了 Python 後,我才發現過去喜愛 Perl 的程度,不如我以為的那樣高。這讓我想到重慶森林裡的廚師莎拉與漢堡薯條的故事:「沒有嘗試過,你如何知道真正喜歡的是什麼」。所以,我想把這些 Perl 相關的書籍留給其他適合的讀者。願意作它們的新主人嗎?

十一月 14, 2009

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» 多買了一本書: 「Companion to The Triathlete's Training Bible」

這次所購買的鐵人三項相關書籍中,有包含「Companion to The Triathlete's Training Bible」及「The Triathlete's Training Bible third edition」二本 Joe Friel 寫的書。而這本書「Companion to The Triathlete's Training Bible」在 Amazon 網頁的 Frequently Bought Together 區塊也清楚地表明大家都會和 Going Long 一起買,且就書名來看,你當然會覺得它一定和「The Triathlete's Training Bible third edition」這本書是一對的。

然而不是

Companion to The Triathlete's Training Bible」這本書和第二版的「The Triathlete's Training Bible」才是一對的,是作者要讓已買過第二版的人,可以不用多花錢去買第三版,只要買「Companion to The Triathlete's Training Bible」這本書即可。

由此看得出來 Amazon 真的只會賣書,它不懂書呀! 我已在 Customer Review 留了言,提醒大家。

雖然 B&N 也在 Customers who bought this also bought 區塊秀出大家都會和第三版的三鐵訓練聖經一起買,然而這多半是顧客自己的錯,因為 B&N 在編輯者檢視中已明確跟大家說:

From the Publisher

If you use the second edition of The Triathlete's Training Bible to guide your training, there's good news: This Companion will quickly bring you up to speed with the most important advances in the sport.

唉~害我多花了 9.95 + 4.99 / 7 + 4.99 元美金。不知誰買的是第二版的 The Triathlete's Training Bible ,我便宜半價再加上國內郵寄運費也就是 280 元台幣賣給你吧!

» 書(或電子書)還是學習的最佳去處,而惟有不斷學習才是提昇工作、生活品質的不二法門

"""對某些人而言,「學習 Python 」就是花一兩個小時在網站上看一看教學文件,對於高階程式設計師而言,這樣多少行得通,畢竟和其他語言相比, Python 真的簡單許多。這種走夜路手法的問題在於,實踐家最終會在不尋常情況跌倒而被卡住: 變數自己變了,可變更預設引數值的變化難以理解等等。""" --- Python 學習手冊第三版


Google 強大後,我相信很多人在網路上看文件學東西,我也不例外,但這種方法無法勝過「書」的效率及效能,尤其比較對象是歐萊禮出版的書。因為玩 Linux 而開始接觸歐萊禮(O'relly)出版的書,它們對我的效用遠高於其他出版社的圖書,我認為它們書的資訊/知識蘊含量相當高,值得我花六佰元以上的金錢去購買。不過,本文並不是說明歐萊禮多偉大,而國內其他出版社該如何加油這件事。

我想說的是: 「在電子時代、太空時代、網路時代,或未來不知名時代中,書(或電子書)還是我們的最佳朋友」。

書(或電子書)是某個人(作者)為了讓你了解某件事所作的文章,它比網路文件要具備邏輯性、時序性、廣泛性等特質。惟一的缺點是:「它比較長」,它會挑戰你的思想組織能力。很多人在離開了學校生活後,其惟一的讀物只剩下報紙、網路文章,這些文章的特性就是短,只能聚焦在某個點上,好一點的能擴展成線,但通常不會達到面或是體的層次。「如何閱讀一本書(中譯本)」是一個非常大的課題,或許我有機會再為各位整理。

所以要讓大家把書當作學習的最佳工具,除了讀者本身要有「如何閱讀一本書」的能力條件外,另一個就是「相信答案是在書中」。而本文撰寫的目的即是要與各位強調「答案的確就在那裡兒!」

這是發生在我生活上的故事。某日我帶著「輕鬆有效的魚式游泳」到研究室,熱心地推薦學弟看一下,而他回我:「怎麼會是看書來學會游泳呢! 要學游泳應該是實際在泳池演練才是」。當下,我沒回他,而是在我回家路上時,反覆地想,為什麼我比別人容易接受書是知識的最佳來源,也是提昇工作、生活品質效率的不二法門! (註,或許學弟是對游泳沒有興趣,才一時說個理由來搪塞我,如果我要他看的是「領略高潮 101 招」,他也就欣然接受)

好像大部份人認為實際作比讀書有效率,所以寫程式的時候,程式碼行數寫得多、函式用得多就代表經驗夠,程式設計能力自然足夠; 或是作工程,只要有實際的工地經驗,就一定比只讀過書的工程師來得有用; 或是投球,每天投 100 顆比每天投 50 顆有效,因為投得多能強化肌力。

大家都相信「實際作」的效能高於「讀書」,所以「蠻牛」賣得比「書」好。大家也認為只有在太陽底下苦幹才是認真打拼的台灣人,而在冷氣房讀書的都是書呆子。但多數人都忘了「九陰真經」是寫在人皮上,而「九陽真經」是本書,如果天下第一絕技可以用「實際作」自然比劃出來,那些爭著武功秘笈,打得你死我活,讓我們這些局外人看得津津有味的橋段不都是「屁」嗎?
武功是實際比劃出來的,怎麼可能把它的重點寫在書上,讓後人學習呢? 一樣的道理,游泳總是一種身體在水中擺動的方式,這如何可以寫在書上呢? 綁鋼筋、釘模版、灌漿…這些工程施工的方法都是人的身體有系統地運作而完成的,這怎麼會在書上學到如何綁得好、釘得牢呢? 所以要靠「書」學會「與身體動作有關」的高等技巧是不可能的!!!

到這裡,如果你能體會連「身體運動」的技術也可以在書中學到,那麼我們就繼續下去; 如果不行,那表示你看不懂我的反諷,你應該先去讀點別的才能懂我在講什麼,到時候,再回來這裡吧!

所以連動態的身體運動方式都能將知識轉化在靜態的書中,那還有什麼技術不行呢! 沒有,我保證沒有,如果真的有技術是書中找不到的,只有兩個原因:
  1. 這世上,沒這個技術,如: 100%股市賺錢術。
  2. 知道這技術的人,保密對他的效用比寫書還高,如: 100%股市賺錢術。
既然「答案」真的就在書上,那為什麼大家還是不看書,還是嚷著「理論與現實的差距」,也就是理論無用論(註,這是個羅素悖論)。原因出在「不會用」,你看到了理論,但是卻用錯了地方,然後當這現象在你身上發生個幾次,也就自然而然地歸納出「書沒有用,所以不用看」。不是書沒有答案,是呀!你不會用

而如何在書中找到答案,並正確使用,我想這就是「如何閱讀一本書」所談的,不在本文範圍了。本文只是想向各位提醒:重拾書本吧! 你有多久沒好好地看完一本書了。

十一月 13, 2009

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» Amazon 的書居然己經到了。

我不是在 11/4 才下訂的嗎? 今天已經到一批書了。

話說這不是應該有 17~32 天的運送時間嗎? 怎麼會不到 10 天就到了呢! Amazon 你真的是太神奇了。看郵包外的貼紙,這應該是從美國空運進來的,不過,我不是選擇最便宜的「Standard Shipping Rates」嗎? 我以為這應該是用海運才是。


打開郵包,發現兩個空氣袋已經破了一個,本以為應該運送過程中弄破的,不過,看了 George Chen 的介紹,也有可能是海關人員開箱時弄破的,因為我也發現書並不是堆疊得很整齊,其中一本書還夾了另一本書。不過,這些書的外觀到是無礙。

開始讀書了。

» 凡事總有第一次: 在 Amazon 買書

綠角那邊得知,原來鐵人訓練也是可以有書看的。

之前在貧脊的文化沙漠(12)中找書沒找到,以為我必須分別從「慢跑」、「游泳」、「自行車」這三類的運動書籍中,自行整理知識,也害得我認為鐵人運動者可能不喜歡讀書,所以沒這個市場。

沒想到這是個誤會,原來國外有相當多關於鐵人訓練的知識。也因為這次要買的原文書是運動類書籍無法在天瓏購買,所以我只好到 Amazon 買書。以下是我的購書清單:

  1. Programming Google App Engine (Animal Guide), Dan Sanderson, Sanderson Dan $29.69 vs 1512
  2. Python Cookbook, Alex Martelli, et al $23.01 vs 1190
  3. Total Immersion: The Revolutionary Way To Swim Better, Faster, and Easier, Terry Laughlin, John Delves $12.23 vs 515
  4. Going Long: Training for Triathlon's Ultimate Challenge (Ultrafit Multisport Training Series), Joe Friel, Gordon Byrn $14.93 vs 758
  5. A Companion to The Triathlete's Training Bible, Joe Friel $9.95 vs 338
  6. The Triathlete's Training Bible, Joe Friel $16.47 vs 863
  7. High Performance Python, Anthony Lewis, et al $23.09 vs 1254


總運費花了我 39.92 美金。因為我使用 Standard International Shipping 運送方式,所以大約會花 17~32 天時間( 2.5~ 4.57 週)才會到我手上。而這 39.92 的計算方式則為單次購物基本費 4.99 + 每單件 4.99 * 7 件。

這價錢值不值得呢?首先,先分析在國內買書的成本為何? 其中原文電腦書可由天瓏代訂(運送時間約 3 ~ 4 週),而原文運動書也可由金石堂代訂(運送時間約 2~3 週),在上述清單中,彩色的數字則分別是它們在國內網站上所標訂的售價,其總和為 6430 元,而 Amazon 訂單總價為 129.37+39.92 = 169.29 ,我們以 33:1 的匯率來計算,其價格為 5586.57 ,整整少了 843.43 元。而這 843.43 元可視為運送時間的補貼價格。

不過,以我這個小氣鬼心態來看,平均多不到 1 週的時間,卻可省下 843.43 / 5586.57 = 15 % 的金錢,我非常樂意。我想「售價便宜」就是「全球化」對消費者的一種優點。

另外,這次的購物經驗中,發生了一件「傻事」。因為我想要讓運費佔總成本更低一點,所以我挑了 L.A. Angel 的帽子要送給老婆。結果這個動作,會使得運送方式只能用「Priority International Courier」,雖然東西會在 2~4 天內到達,但運費就變成一百多塊美金了,這讓我如何能忍受呀! 但我又一直沒認真看懂「Standard Shipping Rates to Asia & Pacific Islands」規定,我還一直以為是我用 Firefox or Chrome 或是 Amazon 網站有 Bug 的關係,讓我無法選擇其他運送方式。直到我東弄西弄 3 個小時後,我才發現「Standard」運送方式只限「Books, VHS videotapes 及 CDs, DVDs, Music Cassettes, Vinyl」。

唉~ 這真是難得的第一次呀! 但是,沒關係,我現在是滿心期待美國寄來的書籍。

= 後記 1 =
它在 11 月 5 日時出第一批貨,共 5 本書,因為其他 2 本尚未出版,我是預購的:

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Qty Item Price Shipped Subtotal

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1 Python Cookbook $23.01 1 $23.01

1 Total Immersion: The Revol... $12.23 1 $12.23

1 Going Long: Training for T... $14.93 1 $14.93

1 The Triathlete's Training ... $16.47 1 $16.47

1 A Companion to The Triathl... $9.95 1 $9.95

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其中運送及處理費為 28.51 元,乃原 39.92 除以 7 再乘以 5 的價錢。而預估到達時間為 2009-12-11 ,離我下單時間有 37 天,好像比它所說的 17~32 天還長,這是因為它指的是工作天而不是日曆天。

八月 5, 2009
» 麻煩與無盡的麻煩

曾經聽一位前輩這麼說過:絕望是老人的專利,年輕人沒資格抱怨環境。夢想的能力隨著經歷的增加而消減,是無奈的自然律。也因為這個無奈,沒有趁還年輕的時候追求一些有意義的事物,等到時空狀況都不允許的時候,後悔也來不及的。

... continue...

七月 19, 2009

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» 我家的書櫃


整理了兩天,終於把我們三樓書房及二樓客廳的書合併放在一起了。

我是個很愛書的人,但也常丟書,主要原因是我常忘了借給誰,像是我曾擁有金鏞全集,但目前只剩下笑傲江湖 5 到 8 集。也一直幻想著開一家私人圖書館,過過當館員的癮。

會喜歡看書,我想我父親的身教是最大因素,從小我常看他在研讀法律書籍,他總對我說:「法律是給懂的人用的。」為此,身為公務員的他卻跑去考了個代書執照,雖不可執業,但也幫了不少朋友。

也因此,我在高中一年級時,最大志願是唸法律系,而且是財稅組。只可惜,當年我不愛唸教科書,那些歷史、地理的知識又無法拿國中讀過的來考試,我只好選了「一樣不讀書但考試可及格」的第二類組,因為我可以拿國中理化知識解決高中理化問題。

作這個決定,我知道父親是有點失望的,但是我跟他說:「我的志願現在是建築/土木系」,他也就接受了,因為他認為「有土斯有財」,唸土木/建築系將來可以開發土地、蓋房子,這一點也與他的代書背景有關。而且我母親也是強烈希望我唸中興土木。只可惜他們沒有機會看到我真的蓋棟房子。

知識就是力量,我的父親不是用說的,而是在我面前實踐。以此張相片與各位共同勉力:「期許藏書能愈多愈好,咀嚼出最棒的智慧」。

PS 如果家裡沒空間、手邊沒閒錢,那不妨把公共圖書館變成你的書櫃。

五月 23, 2009
» Regression

退化?

最近認識的新朋友,向我介紹關於前世今生、打開第三隻眼等等的體驗。收費是一次五千塊台幣。

雜亂地讀過一些書籍,我依然如故,沒有相信什麼,樂於嘗試新的體驗,討厭被騙。

我說,事實是不需要相信的,人生是有限的,每個人都需要一點錢。

我想,我樂意嘗試免費的體驗。

她告訴我,這可以讓我去面對我所習於逃避的心理障疑,經歷了那樣的過程後,我將有更清醒的覺知。

很巧地,當我在探尋著什麼時,就會有什麼其它的線索跑出來。相當有趣。

剛拿了本特價的《OUT OF THEIR MINDS》,內容是簡介15位電腦科學家的人生與他們的發現。第一位是 John Backus,他在 25 歲時還不知道自己要幹麻,但接連的因緣際會讓他成為第一個高階程式語言 Fortran 之父、創造了 Backus-Naur Form 及程式語言 FP。章末提及他在 1991 年時從科學介抽身,練習冥想並閱讀 Krishnamurti Eva Peirrakos 關於內省的著述。他說:「大多務的科學家是為科學家的原因,是他們害怕生活(或譯人生?)。」("Most scientists are scientists because they are afraid of life.")、「藉由看著你的自我,你真的得到了對於一切的奧秘的感激。你沒有從試著尋找物理定律中得到。」("by looking at yourself, you really get an appreciation of the mystery of the universe. You don't by trying to find the laws of physics")

這個故事告訴我們,如果他太早開悟,我們的第一個高階程式語言也許會晚個三五年才由另一個還沒開悟的人發明?

五月 12, 2009

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» 愈來愈離不開 PC home 了

今天下午在我們家附近的書局粗略看了「黑天鵝效應」一書後,覺得值得買下它。所以回到家就在博客來及金石堂上比了個價,最後決定在金石堂買下它,一本 373 元。

晚上,看到老婆在拆 PC home 寄來的口罩後,想想,或許它也有賣這本書,一查之後,我真是後悔呀! 一本才 355 元,而且 24 小時內到家。還好金石堂的書還沒調貨,趕緊取消它,換到 PC home 去。

PC home 真是棒呀!

七月 16, 2008
» 設計&未來生活

Donald Norman的新書The Design of Future Things出中文版了!中文版書名是設計&未來生活

MMDays曾經推薦過Donald Norman的書,我也一直是Norman系列作品的愛好者,他前兩本作品都是經典之作,對於人與機器之間的互動關係有非常深刻的探討。而設計&未來生活一書關注的議題主要集中在「智慧型」的機器上,也就是具有人工智慧的高度自動化機器。

Norman注意到人一直無法和機器進行真正有效的溝通和合作,人想要握有主導權,並且對於機器一直有一定程度的不信任感,所以當未來機器變得越來越自動化時,機器到底該怎麼和人們互相合作以產生最大效用呢?例如現在其實已經有可以在一般道路上行駛的全自動汽車,問題是人們真的敢把自己的性命交到這種人工智慧汽車上面嗎?Norman提到現今科技已經在自動化設備上投注太多心力,而忽略了人與機器中間的柔性介面:讓人能保有主控權,但也要讓人工智慧能發揮作用使得開車變得更安全又更輕鬆。

未來類似這樣的問題會越來越多,Donald Norman在這個方向的眼光非常獨到,這本書也只有兩百多頁而已,強烈建議對人工智慧及人機互動相關議題有興趣的人一定要找來看看。

附帶一提,我覺得這本書中文版翻得很專業,專有名詞都有保留原文,看起來很輕鬆也不會搞不清楚作者原文到底是用了什麼字。

六月 21, 2008
» The Last Lecture中文版!

上個月才提過Randy Pausch的The Last Lecture出書了,沒想到中文版也馬上就要上市了! 本來是打算到美國再上Amazon買英文版,沒想到都還沒出國就能直接看到中文版,台灣的出版社手腳真是太快了啊~

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六月 8, 2008
» 野口英世物語

之前在某個地方看到有人推薦一部勵志漫畫 野口英世物語,於是最近去漫畫店就會特地留意看看有沒有。跑過三家店,今天終於在台中太原路一家十大書坊花蝶館找到這套漫畫。(而且上面還有滿滿的灰塵….真是可惜這套好書了。) 野口英世物語是在描寫日本傳奇的醫生兼細菌學家野口英世一生成長和奮鬥的故事。野口英世是日本的偉人之一,曾三度獲得諾貝爾獎提名,照片還被印在千元大鈔上。(但他還是沒有真的獲得諾貝爾獎。他的人生真的是充滿不可思議的挫折和阻礙啊..) 看到他從小因為家裡貧窮加上沒有正常的左手而受到歧視和欺負,但還是走出一條大家都認為不可能的路而成為醫生。可是野口英世即使通過考試成了史上最年輕的醫生,還是因為學歷(他只有國中畢業就去考醫生)受到「帝大幫」(也就是東大)的醫生排擠,不管到哪都被欺負,但他還是拼命奮鬥,甚至在身無分文的時候也決定要離開狹小的日本,隻身到美國找僅有一面之緣的教授尋求研究機會..。 我在書店才看到第五集就決定這套漫畫還是租回家看好,因為我每看一集就要淚流滿面一次,每次去櫃檯再借下一集時都不太好意思XD...

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六月 4, 2008
» Randy Pausch的”The Last Lecture”出書了

剛才逛金石堂網路書店不小心看到一本英文書名為“The Last Lecture”,好熟悉的名字,不就是Randy Pausch教授在CMU那場讓人感動不已的演講嗎?點進去一看,作者果然是他! 在Amazon還找到了Amazon跟Pausch教授的訪談。他說當初那場演講有時間限制,他其實還有更多故事和經歷想要分享,所以他就寫了這本書。 其實不用再多說什麼,我看到這裡就決定要買來一看了。無奈在台灣買的價錢大概是Amazon的兩倍,看來只好請在美國的朋友幫我帶回台灣了..:(

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» 夢想的力量

上星期跟朋友聊到最近有一系列紅得離譜的書(失落的致富經典、秘密、吸引力法則、情緒的驚人力量…還真多啊),提倡一個神祕的理論:「只要用力想,全宇宙的力量就會匯集到你身邊幫助你完成夢想」。這些書我在書店有拿起來稍微翻一下,整本書的重點就是上面那句話,只要一直想就對了,想得夠用力夢想就會成真。那如果沒成真呢?那一定就是你想得不夠用力啦! 對於這種沒有可證偽性的論調,我是頗不以為然的。夢想很重要,但如果成天躺在床上一直幻想自己變成富翁,然後錢就會從天上掉下來,那.....

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» 博客來AP聯盟

因為我還蠻愛看書的,加上現在適合看書的空閒時間又特別多,所以這一年還真的看了不少書。有時看到好書會想推薦給大家,但我發現直接貼上網路書店的連結其實是在幫他們打廣告做生意,所以我決定來加入博客來AP聯盟,在幫他們增加流量之餘還能順便分我點好處。 雖然有這種利益掛鉤,但我是不會隨便亂推薦書的啦,一定是我親自看過真的覺得值得分享才會推薦。 所以如果你覺得看到我推的書不錯,或是最近想從博客來買書,歡迎使用我blog上的連結喔~ 時光旅人是我剛看完的一本好書, 在夢想的力量一文有介紹過,值得所有有夢想的人一看。

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