九月 4, 2008
» Picasa Web新增人臉辨識功能

這兩天Google Chrome的新聞太大,把其他一些有趣的新東西都蓋掉了,其實在發表Google Chrome的同一天,Picasa Web也更新了,除了介面變漂亮外,還增加了”Name tags”的功能。

(順便一提,這功能要開英文介面才看得到,如果用中文介面是看不到的喔。)

Name tags是幫你把照片中的人標上tag的功能,這不是完全自動的,因為現今電腦對於人臉辨識的效果還是差強人意,所以Google是採用輔助的方式來提示你照片中的人可能是誰,再由使用者自行決定正確的tag。第一次使用name tags時,Picasa會自動把所有照片掃描過一次,自動挑出所有的人臉,並把它認為相同的排在一起讓使用者方便填上名字。在第一次的tag建立工作上做得還蠻方便的,而且正確率還出乎意外的高,只能說Google的技術能力還是非常強悍。第一次建立完後,之後只要新增照片,Picasa就會自動做人臉偵測,並提示使用者每個人臉所對應的tag。

此外,在瀏覽相簿時,右邊也會多出”People in this album”的欄位,如果對某人有興趣就可以直接點他的人頭來找出所有有他身影的照片,實在非常方便。

Picasa Web推出這個殺手級的功能並不令人意外。老實說我覺得各大網路相簿早就該作人臉辨識了,尤其像是Facebook上的相片幾乎都是以人像為主,又有強大的social network基礎做支持,怎麼能不做自動化的辨識功能呢?

多了人臉辨識後,Picasa開始有了能和其他相簿明顯區隔的技術門檻,其他相簿就像還活在石器時代一樣只有基本的tag、分類功能。如果再不振作一點,這樣下去網路世界真的就要被Google統一了啊……。

九月 2, 2008
» Google瀏覽器Chrome即將現身

一向以Web上的應用程式為主力的Google,終於又要向前邁進一大步了。根據Official Google Blog的公告,Google將在明天推出自家的瀏覽器Google Chrome。

從Google blog和Google Chrome漫畫上可以看到Google Chrome有幾個特點:

  • Chrome內含新一代的Javascript引擎: V8,這是為了讓網頁上的應用程式能夠執行得更快更好,而不只是瀏覽頁面而已
  • Chrome的每一個tab都是獨立的應用程式,也就是說一個tab當掉不會影響到其他tab
  • Chrome架構在Apple Webkit和Firefox之上,可跨Windows、Mac OS X、Linux三大平台
  • Chrome是open source的

Google Chrome的意義非凡,它不只是一個瀏覽器而已,而是意味著整個Google平台的向下擴張,從雲端的網頁主機跨進使用者面前的個人電腦。從Chrome把每一個tab變成互相獨立的應用程式就能看出來,Google的意圖很明顯是想把瀏覽器變成新一代的作業系統,每個tab不再是一個頁面,而是一個應用程式,這些程式不會彼此干擾,穩定的多工切換和快速的執行全交給瀏覽器來解決。

Google會踏出這一步一點都不令人意外,甚至可以說是擴張版圖的關鍵一著。有了自家的瀏覽器後,再搭配上各種應用軟體的web化熱潮,說不定再不久Google就會說:「我們即將推出Chrome 2.0,此版本不需要任何作業系統即可安裝執行(因為所有程式和資料都在web上,你還要作業系統幹麼?),執行速度超快(底層其實是單工作業系統,不需要跟其他程式分享CPU當然超級快),open source而且免費!(微軟老兄你可以準備領便當回家了)」

(well, 以上純屬個人臆測,如有雷同純屬巧合…。)

至於Google Chrome對現今瀏覽器市場的影響,我覺得短期內並不會侵蝕太多IE的市佔率,因為
IE市佔率已經掉到60%以下,這幾乎全都是被Mozilla系列(Netscape, Firefox)所吃掉,這代表Mozilla已經跨過早期使用者和早期大眾的鴻溝並持續成長,剩下還在用IE的人大多是保守型的晚期使用者,這些人對新玩意並不熱衷,也不會因為Google出了瀏覽器就跳槽過去用用看;會去嘗鮮的一定還是用其他瀏覽器的早期使用者,所以Google Chrome得先從現有的Mozilla、Safari、Opera用戶吸引到夠多的關注,並站穩腳步後才有可能看出後續能不能搶下瀏覽器市場的主導地位。

八月 4, 2008
» 讓Google Calendar與iCal及Nokia手機行事曆同步

自從新手機N82入手後,讓我最困擾的莫過於行事曆的同步問題。

我一直都是用Google Calendar長大的,因為以往的環境是只要有電腦就一定能上網,所以我可以把所有行程資料都放在網路上,有需要時直接上網就能看到,也省去了分散式儲存會帶來的資料同步問題。然而現在多了一個隨身攜帶的smartphone,加上我又不想花錢申請3G或是其他的data plan,所以如何將不能隨時上網的手機行事曆與Google Calendar同步就成了一個麻煩的問題。

雖然在S60上已經有幾個行事曆同步程式,像是gCalSynCalSyncS60、或是GooSync.com,這幾個軟體或服務我都試用過,但很不幸都無法滿足我的需求。

gCalSync其實是完全無法執行,本來以為是憑證問題,但我即使把N82「調整」過後,也還是不能執行。CalSyncS60倒是還蠻不錯的,適合只有單一calendar的簡單情況,可惜我需要同時用很多calendar(更糟的是這些calendar還有不同時區..),CalSyncS60就無法支援了。GooSync.com是提供同步服務的網站,它的免費版也只支援一個calendar,如果要用多個就得付費才能用。

其實我差一點點就要付錢用GooSync.com了,還好在最後關鍵時刻我發現了不知道什麼時候開始Google Calendar竟然已經能和iCal同步了!Google提供了詳細的教學文章說明如何在iCal裡設定和Google Calendar做同步,不但能同步多個calendar,連多時區也不會有問題!(而且iCal還提供很方便的按鈕可以切換時區,請見下圖右上角)

按照Google的說明將Google Calendar和iCal同步後,事情就很簡單了,因為Nokia官方就有出iSync的plugin,可以自動同步通訊錄以及iCal裡的行程資料。有了這樣的解決方案,我回到家只要打開iSync,按下同步鈕,連線都不用接就能透過藍牙把最新的行事曆資料和手機做同步,實在是超級方便啊~ (當然,如果能直接在手機上透過wifi連到Google做同步就更完美了…)

Google支援iCal真是天大的福音,不僅是照顧到廣大的Mac族,而且也完美(又免費)的解決了我的困擾。

Google萬歲!!

六月 10, 2008
» Google Reader裡有隱藏人物!

如果童年時代有玩過紅白機上的經典遊戲魂斗羅, 就一定會知道著名的密技: 上上下下左右左右BA。而在Google Reader中,竟然也有一個密技存在,而且使用方法就是 “上上下下左右左右BA”(要按快一點喔),可以呼叫出隱藏在Google Reader中的隱藏人物!(至於按完密技會出現什麼就讓大家自行去發掘囉) 在程式裡放這種復活節彩蛋似乎已經變成一種程式設計師愛玩的小花招,而且Google人又愛將娛樂結合於工作中,不禁令人好奇其他Google app會不會也有類似的密技可以使用呢? XD

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五月 18, 2008
» Google Maps的新功能

剛在Google Maps上想找Boston這幾天新開的Apple Store(號稱是全美最大間的)時, 突然發現怎麼地圖上多了很多當地的照片.. 後來仔細一看,照片來源是從Panoramio來的。因為Google買下Panoramio蠻久了, 所以這功能整合進Google Maps並不奇怪。但除了照片外,還有youtube的影片也會出現地圖上。這就比較有趣了,據我所知youtube影片裡是沒有附上地理座標的資訊,那Google是怎麼知道這些影片的拍攝位置呢?(還是其實有方法可以標呢?)

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七月 3, 2007
» Google Gadget Award

Google最近在台灣推出新的個人化首頁,並且舉辦了一個gadget設計競賽。雖然優勝的獎品還不錯,
能免費到Google總部參觀/玩耍幾天,但好像沒什麼人知道這比賽。(所以其實獲獎機會很大?XD)
此外,根據小道消息,如果想要到Google應徵的人,參加過這種比賽會大大加分不少。

開發gadget的技術並不困難,只要會一點HTML+Javascript就行了,Google Gadgets API Developer Guide有蠻詳細的教學文件和reference。

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五月 30, 2007
» Google Maps Streetview!

Google Maps多了一個超炫的新功能: Streetview。Streetview可以看到美國幾個大城市中的360度的全景照片,不但可以從任何地方看,也能從任何角度看。剛在紐約到處逛來逛去,回憶一下暑假去紐約時逛的地方,下面的照片就是在第五大道上面的Apple專賣店,透明的入口都能看得一清二處。

但目前從Google Maps的首頁連進去似乎看不到,要從這個Link才行。

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